Cruz Relicário Namban

Nº de referência da peça: 
F1281

Liga de cobre, laca e ouro
Japão, século XVI (final) - XVII (inícios)
Dim.: 15,0 x 10,0 x 2,5 cm

A Namban reliquary cross
Copper alloy, lacquer and gold
Japan, late-16th - early-17th century
Dim.: 15,0 x 10,0 x 2,5 cm

Rara cruz-relicário Namban de suspender em Sawasa, do período Momoyama, uma encomenda feita sob influência da comunidade Jesuítica no Japão.
Os Sawasa são compostos por shakudō - liga de cobre com ouro, prata e arsénico - que posteriormente é lacada a negro urushi e dourado com mercúrio.
A cruz de forma latina é constituída por duas placas cruciformes que rebatem, encerrando caixa com o mesmo formato, com onze compartimentos onde se encontram relíquias de santos, fixas em cera nos vários invólucros.
As duas hastes articulam com dobradiças e fecham através de rosca com terminais em forma de carapeta e argola de suspensão na haste superior.
Uma das placas apresenta Cristo Crucificado delicadamente relevado com o seu resplendor em forma de estrela, encimado por cartela com a inscrição “INRI” – Iesus Nasarenus Rex Iudaeorum ou seja, “Jesus Nazareno, Rei dos Judeus”.
A face apresenta olhos, nariz e boca bem delineados, assim como o bigode e a barba, com uma madeixa caída sobre o ombro direito. Tem uma coroa de espinhos bem definida e um cendal preso à direita e das mãos e pés escorre o sangue dos estigmas.
A seus pés, uma caveira sobre dois ossos cruzados remetendo para o “Lugar da Caveira” (Monte Gólgota) onde Cristo foi Crucificado, numa alegoria à Ressurreição - a Vitória da vida sobre a morte.
Na outra placa e no cruzamento das duas hastes, está delicadamente relevado um Cálice Eucarístico encimado pela hóstia consagrada, com a imagem do próprio Crucificado . Está ladeado por anjos, em sinal de adoração, suspensos entre nuvens, estilizadas e de cariz artístico japonês.
Por cima do cálice a pomba do Espirito Santo e, por debaixo, a inscrição: “lOVVADO SEJA O SANCTISSº SACRAMcº” – ou seja, “Louvado seja o Santíssimo Sacramento” da Eucaristia, através do qual se difundem as palavras de Jesus: “A minha carne é verdadeira comida e o meu sangue verdadeira bebida” (JO. 6, 55) - inscrição da maior relevância que atesta que as cruzes-relicários Namban foram fproduzidas durante o período português e não, como alguns historiadores advogam, já no período holandês. Termina num ramo de palmas de onde florescem flores e frutos, metáfora de renovação e alegria.
As faces laterais, que constituem os lados da caixa de relíquias, estão preenchidas por friso contínuo de elementos vegetalistas e florais encadeados.
Relicários como este, de produção artística japonesa, eram usados pelos cristãos (Kirishitan) e destinavam-se tanto aos nativos convertidos, como aos “Bárbaros do Sul” (os Nambanjin), em particular aos portugueses, que os traziam pendurados ao pescoço, como repositório de raras e valiosas relíquias mínimas (pequenas partículas do corpo de um santo).
O “culto das relíquias” está de sobremaneira valorizado num dos postulados ditados pelo Concilio de Trento (1543 a 1563), que obriga os fiéis a respeitar e honrar as relíquias dos corpos dos mártires e de outros santos, porque eles são membros vivos de Jesus Cristo, operando Deus graças extraordinárias por meio deles, que devem, um dia, ressuscitar para a vida eterna .
Estas cruzes-relicários espelham práticas de devotio moderna que se aliam de modo directo à Companhia de Jesus. A piedade eucarística e a devoção à Cruz de Cristo, símbolos que se espelham nesta peça, são dois aspectos que dominam a espiritualidade desta Ordem Religiosa , indicando-a como provável encomendante.
Exemplares como este são extremamente raros destacando-se dois nas coleções do Victoria and Albert Museum, Londres , um no Tokyo National Museum e outro no Museu de Singapura, que pretenceu à coleção da São Roque, todos muito idênticos, apontando para uma única oficina de fabrico.
A peça aqui analisada é uma masterpiece de produção Namban, uma das mais raras e preciosas. A avaliar pela sua qualidade, bem patente, não só na sumptuosidade dos materiais utilizados, mas também pelas relíquias que encerram, extremamente dispendiosas à época, esta Cruz-Relicário terá sido pertença de um alto dignitário da Igreja ou mesmo oferta diplomática dos padres jesuítas a personagens das cortes regionais japonesas, que conseguiram converter, no entorno dos Daimyō (senhores da guerra e terra tenentes). O fabrico é provavelmente ainda Quinhentista, ou de inícios do século seguinte, dado que o édito de proibição da religião cristã data de 1614.
Ao contrário do que se afirmou no passado, a produção de peças de Sawasa de exportação não se inicia com o período Holandês, mas sim no âmbito do comércio português, como o provam estes relicários jesuíticos e em particular este, com a inscrição em português, que o elege como exemplar da maior importância na classificação e datação destes relicários.
Foi no Japão, onde São Francisco Xavier chegou em 1549, que os jesuítas tiveram o seu maior sucesso como missionários. Habilmente, começaram por converter as elites: eles sabiam que ao convencerem os Daimyō, todos os súbditos se lhes seguiriam. Para estes, era necessário mostrarem-se alinhados com o poder e serem identificados com a nova religião, sob pena de grandes represálias. Para tal, era aconselhável ostentarem os símbolos da nova fé, facto que não passou despercebido ao olhar atento dos artífices locais, que rapidamente começaram a produzir cruzes, rosários, relicários, retábulos e tudo quanto os fizessem conotar com a iconografia cristã.

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A rare Momoyama period Namban Sawasa reliquary cross, most certainly commissioned under the patronage of Japan’s Jesuit Community.
Sawasa are formed by shakudō – copper alloy with gold, silver and arsenic – subsequently lacquered in black urushi and mercury gilt.
The latin cross shaped reliquary is composed of two hinged plaques that close, on opposite sides, the identically shaped container that hides in its interior eleven compartments with relics of saints fixed in wax. The two hinged sections are locked into place, in three of the cross’s arms, by finely turned spiralled-head screws, while the top section is fitted with a ring for suspension.
On one face a delicate low-relief depiction of the Crucified Christ crowned by a star-shaped radiant halo and surmounted by a label inscribed “INRI”, acronym for Iesus Nasarenus Rex Iudaeorum (Jesus of Nazareth King of the Jews). The Christ’s facial features are defined by elegantly designed eyes, nose and mouth, as well as by a moustache, beard and long hair strand falling over the right shoulder. It bears a crown of thorns and a loincloth tied on the right, the wounds blood realistically dripping form hands and feet.
At His feet a skull over two cross bones alluding to the “place of the skulls”, the Mount Golgotha where Christ was crucified, in an allegory to Resurrection – the Victory of life over death.
On the opposite face, at the intersection of the two cross bars, a low-relief Eucharistic Chalice surmounted by the Holy Communion Wafer with the image of the Crucified Christ. It is flanked by angels in adoration, suspended amongst stylised clouds of clear Japanese artistic character.
Above the chalice a depiction of the Holy Spirit Dove and below the inscription “lOVVADO SEJA O SANCTISSº SACRAMcº” (Praised be the Most Blessed Sacrament) of the Eucharist, through which Jesus words were spread: “My flesh is real food and my blood real drink (JO. 6, 55) – a most relevant inscription that certifies that Namban reliquary crosses were produced at the time of the Portuguese presence in Japan, rather than, as some historians suggest, the later Dutch period. The decorative composition is completed at the lower section by a palm from which emerge flowers and fruits, in a metaphor of renewal and joy.
The lateral cross faces, forming the relic’s case, are filled by a continuous peripheral frieze of entwined foliage and floral motifs.
Such reliquaries, of clear Japanese artistic production and for exclusive use of Christians (Kirishitan), were destined to both the Japanese converts and the “Southern Barbarians” (the Nambanjin), particularly the Portuguese, that wore them hanging from the neck as a repository of rare and precious minute relics from Saints. The cult of relics was strongly reinforced in a postulate issued by the Council of Trent (1543-1563), that imposed on the faithful the respecting and honouring of martyrs, and other holy bodies relics, as they were living arms of Christ, through which God operates His extraordinary grace and which must, one day, resuscitate for eternal life .
These reliquary-crosses reflect devotio moderna practices directly related to the Society of Jesus. The Eucharistic piety and the devotion to the Cross of Christ, symbols reflected in this cult object, are two important aspects that dominate Jesuit spirituality , hence suggesting the Society as the most likely client for this reliquary. Examples such as this are extremely rare, two being recorded at the Victoria & Albert Museum, London , one at the Tokyo National Museum and one at the Singapore Museum, the latter formerly at the São Roque collection, all closely similar, suggesting a common production workshop.
The cross herewith described is unquestionably a Namban production masterpiece, a rare example from a small and precious group that has so far been recorded. For its obvious quality, defined by the preciousness of the materials and the rare and expensive relics it encases, this reliquary cross was most certainly commissioned by a high Catholic hierarchy dignitary in Japan, perhaps as a diplomatic gift by the Company of Jesus to a convert Japanese regional Daimyō – local warlord and landowner - court member. Its manufacture is possibly still dated to the late 1500s, or to the very early 17th century, considering that the edit prohibiting the practice of Christianity was issued in 1614.
Contrary to past assumptions, it is now evident that the earliest production of Sawasa pieces for exporting predates the Dutch arrival in Japan, as it is confirmed by these Jesuit reliquaries, particularly this specific example featuring a Portuguese inscription, a detail that endows it with a most valuable element in dating and classifying similar objects.
It was in Japan, where Saint Francis Xavier arrived in 1549, that the Jesuits recorded their greatest successes as missionaries by skilfully focusing their converting strategy on the social elites. The main assumption was that by persuading the Daimyō to conversion, their subjects would follow suit under the threat of severe reprisals. As such it was essential for the masses to display their alignment with power and to become identified with the new religion by displaying the symbols of the new faith. This new market niche was identified by the local artisans that, almost immediately, embraced a continuous production of crosses, rosaries, reliquaries and all other paraphernalia related to Christian iconography.

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