Mesa de Estrado Desdobrável

Nº de referência da peça: 
F1220

Madeira, laca, ouro, madrepérola; cobre dourado
Japão, Período Momoyama, século XVI (finais)
Dim.: 36,2 x 56,5 x 43,5 cm
Prov.: Colecção particular, Lisboa
Expo.: Portugal, Jesuits, and Japan, McMullen Museum of Art, Boston (cat. n.42) Namban Commissions, The Portuguese in Modern Age japan, Museu do Oriente, Lisbon 2010 (cat. pp. 146-50)
Pub.: IMPEY, Oliver, Jörg, Christiaan J. A., Japanese Export Lacquer, 1580-1850, Amesterdão, Hotei Publishing, 2005, p. 196; Welsh, J, After The Barbarians, Lisboa 2003, pp. 78-83

Folding Dais Table
Black lacquered wood, decorated with gold and inlaid with mother-of-pearl; gilt copper fittings
Japan, Momoyama Period, late-16th century
Dim.: 36.2 x 56.5 x 43.5 cm
Prov.: Private collection, Lisbon
Exhib.: Portugal, Jesuits, and Japan, McMullen Museum of Art, Boston (cat. n.42)
Namban Commissions, The Portuguese in Modern Age japan, Museu do Oriente, Lisbon 2010 (cat. pp. 146-50)
Pub.: IMPEY, Oliver, Jörg, Christiaan J. A., Japanese Export Lacquer, 1580-1850, Amesterdão, Hotei Publishing, 2005, p. 196; Welsh, J, After The Barbarians, Lisboa 2003, pp. 78-83

This small, low rectangular folding table, to be set on a raised platform or dais, is made from wood lacquered in black (urushi), decorated in gold (maki-e) and inlaid with mother-of-pearl (raden). Featuring bow-shaped folding trestle legs, ideal for easy transportation, it is set with gilt copper fittings (kazarikanagu), finely chased with floral motifs over a punched ground know as ‘fish roe’ (nanakoji). These comprise the highly elaborate corner fittings decorated with tree peonies and a chequered pattern that emulates the inlay pattern of the bevelled edges of the rectangular top, the lock plate (aimeita) in the shape of a chrysanthemum flower with large leaves of the drawer, and the chrysanthemum-shaped hooks that secure the trestle to the frieze when the table is erected. The carpet-like decoration of the top consists of a broad border with the typical ‘endless pearl’ pattern called shippotsunagi, a narrow border with a triangular pattern, and a centre filed with is partitioned in four by a large stepped cross in a chequered pattern. The resulting four stepped medallions, radially oriented, are decorated with flowering trees with birds and animals, namely a pair of hares which points, not surprisingly, to the marital, female nature of this object, used in a feminine context in Iberian households. The flowering trees and plants include Chinese bellflower or kikyo (Platycodon grandiflorum), Japanese maple or momizi (Acer palmatum), Japanese camellia, tsubaki or wabisuke (Camellia japonica), and Mandarin orange tree or tachibana (Citrus tachibana). The bow-shaped feet and stretchers are decorated with crushed mother-of-pearl and reserves depicting Chinese bellflower on the exterior sides and typical Namban stylised vine scrolls on the inside. The front drawer is decorated with Mandarin orange tree, while the back and sides depict Japanese arrowroot or kuzu (Pueraria lobata).
The shape of the table copies a contemporary Iberian prototype, while its small size points to its use as a dais table for the use of Portuguese aristocratic women who spent much of their time sitting on large cushions over a dais covered in precious carpets and other luxury textiles. Simple or more elaborate and decorated similar tables would be used for serving small meals between the women of the household or for displaying precious objects and even as a writing surface. The first references to Japanese tables likely made for export may be found in the 1616 list drafted by the Jesuit priest Manuel Bento of his belongings which records, alongside seven lacquered trunks, 130 tables. That same year four large and one smaller table are listed in the Dutch East India Company records. It has been suggested by Oliver Impey and Christiaan J. A Jörg in their seminal work on Japanese Export Lacquer that such tables would possibly be used by Jesuit priests as portable altars. Although plausible, it should be noted that these authors were unaware of this specific type of low table for the dais and its use in a female context in contemporary Portugal. Contemporary tables and table tops made in Asia for export to the Portuguese market include rare wooden pieces covered in mother-of-pearl made in Gujarat, India; in carved wood made in Ceylon (present-day Sri Lanka), usually, a folding tabletop to be set on trestles; and in lacquered, gilded wood made in the Kingdom of Pegu; and also in China. One other Namban table of this shape and decoration (without the cross-motif on the top partitioning the central field) features straight rectangular legs that may have been fixed at a later stage. It was sold at auction at Christie’s London, 20th June 1994, lot 273. A handful of later imitations of these rare folding tables exist, probably made in the same workshop in the first quarter of the nineteenth century. The sole known example of a full-size Namban table (80 x 125 x 82 cm), which dismantles into sections, belonged to the collection of the Wilanów Castle in Poland and is now in the National Museum, Warsaw (inv. 986 Wil).
The refined gold decoration applied to this rare dais table called maki-e, literally ‘sprinkled picture’, was common in Momoyama Period (1568-1600) and early Edo Japan. During this period, a special lacquerware made for export, which mixed mother-of-pearl inlay with hiramaki-e, was called nanban makie or nanban shitsugei. Namban or Nanban-jin (literally, ‘Southern Barbarian’) is a Japanese term derived from Chinese that refers to the Portuguese and Spanish merchants, missionaries and sailors who arrived in Japan in the sixteenth and seventeenth centuries. Namban has also become synonymous with the types of lacquerware and other products that were commissioned in Japan for the home market or export and reflected Western taste and were modelled after European prototypes, such as the present folding table, or included European iconography, namely depictions of Portuguese merchants, officials and missionaries. Namban-style products thus combine Japanese techniques, materials and motifs with European styles and shapes.

Esta pequena mesa rectangular desdobrável, de pequenas dimensões para ser usada num estrado, é construída em madeira lacada de preto (urushi), decorada a ouro (maki-e) e com embutidos de madrepérola (raden).
Com pernas de cavalete desdobráveis em forma de arco, ideal para fácil transporte, apresenta ferragens de cobre dourado (kazarikanagu), finamente decoradas com motivos florais sobre fundo puncionado conhecido por “ovas de peixe” (nanakoji).
As ferragens incluem cantoneiras muito elaboradas decoradas com peónias lenhosas e com um motivo axadrezado seguindo o padrão de embutidos das cercaduras chanfradas do tampo rectangular, o espelho de fechadura (aimeita) em forma de crisântemo com grandes folhas na gaveta, e os ganchos em forma de crisântemo que prendem os cavaletes ao friso quando a mesa é erguida.
A decoração em forma de tapete do tampo consiste numa cercadura larga com o padrão típico de círculos secantes conhecido por shippotsunagi, uma mais estreita com um padrão triangular, sendo o centro dividido em quatro partes por uma grande cruz escalonada de padrão axadrezado.
Os quatro medalhões resultantes, radialmente dispostos, são decorados por árvores floridas com pássaros e animais, destacando um par de lebres que aponta, sem surpresa, para o carácter conjugal e feminino deste objecto, utilizado num contexto feminino nos lares ibéricos. As árvores e plantas com flores incluem campânula chinesa ou kikyo (Platycodon grandiflorum), bordo japonês ou momizi (Acer palmatum), camélia japonesa, tsubaki ou wabisuke (Camellia japonica) e laranjeira tachibana (Citrus tachibana).
Na gaveta, a frente é decorada com laranjeira tachibana, o tardoz e ilhargas com kuzu (Pueraria lobata) e os cavaletes e travessas, em forma de arco com fragmentos de madrepérola e reservas representando a campânula chinesa nos lados externos e as típicas gavinhas de videira estilizadas Namban no interior.
A forma da mesa copia um protótipo ibérico coevo, enquanto o seu pequeno tamanho aponta para a sua utilização como mesa de estrado para uso de mulheres aristocráticas portuguesas que passavam grande parte do seu tempo sentadas em grandes almofadas sobre um estrado coberto de tapetes preciosos e outros têxteis de luxo.
Mesas semelhantes, simples ou mais elaboradas e decoradas seriam utilizadas para servir pequenas refeições entre as mulheres da casa ou para expor objectos preciosos e até mesmo para superfície de escrita.
As primeiras referências a mesas japonesas provavelmente para exportação encontram-se na lista, de 1616, elaborada pelo padre jesuíta Manuel Bento dos seus pertences, que regista, junto a sete baús lacados, 130 mesas. Naquele mesmo ano, quatro grandes e uma mesa de menor dimensão são listadas nos registos da Companhia Holandesa das Índias Orientais.
Foi sugerido por Oliver Impey e Christiaan J. A. Jörg no seu trabalho seminal sobre Japanese Export Lacquer, que tais mesas seriam usadas pelos padres jesuítas como altares portáteis. Embora plausível, é de referir que estes autores desconheciam a existência deste tipo específico de mesa baixa para estrado e a sua utilização no contexto feminino no Portugal de Quinhentos.
Mesas e tampos de mesa coevos produzidos na Ásia destinadas a exportação para o mercado português incluem peças raras de madeira revestidas a madrepérola fabricadas em Guzarate, na Índia; outras em madeira entalhada no Ceilão (actual Sri Lanka), geralmente, mesas desdobráveis assente em cavaletes; e ainda mesas em madeira lacada e dourada no Reino de Pegu e na China.
Uma outra mesa Namban com este formato e decoração (sem o motivo quadripartido no topo dividindo o campo central) apresenta pernas rectas de secção rectangular que podem ter sido fixas em período posterior. Foi vendida em leilão na Christie’s Londres, em 20 de Junho de 1994, lote 273.
Existem várias imitações posteriores destas raras mesas desdobráveis, provavelmente produzidas na mesma oficina no primeiro quartel do século XIX. O único exemplo que se conhece de uma mesa Namban de dimensões regulares (80 x 125 x 82 cm), e que se desmonta em secções, pertencia à colecção do Castelo de Wilanów na Polónia e está agora no Museu Nacional de Varsóvia (inv. 986 Wil).
A refinada decoração a ouro utilizada, conhecida por maki-e, literalmente “imagem salpicada”, é abundante no período Momoyama (1568-1600) e nos inícios do Edo. Durante este período, um tipo de laca destinada à exportação, que combinava embutidos de madrepérola com hiramaki-e, ficou conhecida por nanban makie ou nanban shitsugei. Namban, ou Nanban-jin (literalmente, “Bárbaro do Sul”). É um termo japonês derivado do chinês que se refere aos mercadores, missionários e marinheiros portugueses e espanhóis que aportaram ao Japão nos séculos XVI e XVII. Namban tornou-se igualmente sinónimo do tipo de laca e outros produtos encomendados no Japão para o mercado interno ou para exportação, e que reflectiam o gosto ocidental, copiando protótipos europeus.
Objectos de estilo Namban, produzidos exclusivamente para exportação, combinavam geralmente técnicas, materiais e motivos japoneses, com estilos decorativos e formas europeias. Apesar das suas reduzidas dimensões, esta mesa desdobrável, é um testemunho poderoso e único dos encontros culturais e artísticos entre a Ásia e a Europa no início do Período Moderno. É o único exemplar conhecido de uma mesa de estrado produzida para exportação no Japão nos finais do século XVI copiando um protótipo europeu.

Hugo Miguel Crespo

  • Arte Colonial e Oriental
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